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Thursday, June 28, 2007

CENTERPIECE OF U.S. POLICY TOWARD LATIN AMERICA WILL EVAPORATE THIS WEEKEND. WHAT'S NEXT?

Wanted: a new centerpiece for U.S policy in Latin America. The one in place -- if there is one -- will likely evaporate on Saturday. Indeed, the June 30 expiration of President Bush's congressional authorization to negotiate new free trade deals will leave the United States without what has been the focal point of its policies in the Americas in recent years. Read the full column here, and let us know what YOU think.

WASHINGTON SE QUEDO SIN DISCURSO EN AMERICA LATINA

Se busca: un nuevo eje central para la política norteamericana hacia América Latina. El actual - si es que lo hay - probablemente dejará de existir este fin de semana. Efectivamente, el vencimiento, el 30 de junio, de la autorización del Congreso al presidente Bush para negociar nuevos tratados de libre comercio dejará a Estados Unidos sin lo que ha sido el centro de su discurso hacia las Américas en los últimos años. Lee la columna entera aqui, y expresa TU opinion al respecto.

Monday, June 25, 2007

EE.UU. REDUCE SU AYUDA EXTERNA A AMERICA LATINA

¡Que escándalo! Apenas tres meses despues del viaje del presidente Bush a Latinoamérica, en que se ufanó de haber duplicado la ayuda económica a la región, la Cámara de Representantes acaba de aprobar un pro- yecto de ley propuesto por el gobierno de Bush que de hecho recorta la asistencia en más de un 8 por ciento. Lee la columna completa aqui, y dinos que piensas TU al respecto.

Sunday, June 24, 2007

U.S. CUTS FOREIGN AID TO LATIN AMERICA FOR NEXT YEAR - A DUMB MOVE

What an outrage! Only three months after President Bush's trip to Latin America, where he prided himself on doubling foreign aid to the region, Congress last week approved a Bush administration-proposed bill that actually cuts U.S. economic assistance to the region by more than 8 percent. Read the full column here, and let us know whether you think Uncle Sam is giving too little, or too much, to Latin America.

Thursday, June 21, 2007

CUBA'S CELEBRATION AT THE UNITED NATIONS HUMAN RIGHTS COUNCIL

Making a mockery of its mission to investigate human-rights abuses around the world, the new United Nations Human Rights Council -- presided over by Mexico -- has decided to stop looking into rights abuses in Cuba. Read here my analysis about the council's overall performance, and about Mexico's role at the meeting, and let us know what YOU think.

LA CELEBRACION DE CUBA EN LAS NACIONES UNIDAS

En abierta contradicción con su mandato de investigar los abusos de derechos humanos en todo el mundo, el nuevo Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas - presidido por México - ha decidido suprimir la oficina que estudiaba las violaciones a los derechos humanos en Cuba. Lea aqui mi analisis sobre la actuación general del Consejo, y sobre si México está abandonando su política de compromiso con los derechos humanos universales, y envie SU comentario.

Sunday, June 17, 2007

A KIRCHNER MAY WIN, BUT GLORY DAYS ARE OVER

BUENOS AIRES -- Argentina's political winds are changing. Unlike the last time I visited here last year, left-of-center President Néstor Kirchner no longer looks like the almighty leader who will head this country -- directly or behind the scenes -- well into the next decade. Read the entire column here, and let us know what YOU think.

VIENTOS DE CAMBIO EN ARGENTINA

BUENOS AIRES -- Los vientos políticos están cambiando en Argentina. A diferencia de lo que vi durante mi último viaje a este país el año pasado, el presidente Nestor Kirchner ya no es el líder todopoderoso que todo el mundo piensa gobernará la nación --en forma directa o detrás de bambalinas-- por tres o cuatro períodos. Lee la columna entera aqui, y expresa TU opinion al respecto.

Thursday, June 14, 2007

SERVIRA DE ALGO EL PARLAMENTO DE MERCOSUR?

MONTEVIDEO, Uruguay-- Emulando el exitoso modelo de la Unión Eropea, el Mercado Común de América del sur, Mercosur --integrado por Brasil, Argentina, Uruguay, Paraguay y Venezuela-- inauguró recientemente su Parlamento regional en esta ciudad, que muchos uruguayos esperan se convierta en ``la Bruselas de Sudamérica''. Sin embargo, no me encontré aqui con muchos uruguayos que irradien optimismo por el futuro del Parlamento sudamericano, o por el Mercosur en general. Lea la columna entera aqui, y dejenos saber si esta de acuerdo o no.

SOUTH AMERICAN TRADE BLOC IS IN LIMBO

MONTEVIDEO, Uruguay -- South America's 15-year-old Mercosur trade bloc -- made up of Brazil, Argentina, Uruguay, Paraguay and Venezuela -- recently inaugurated a European Union-styled regional parliament here amid hopes by many Uruguayans that this capital will become ``the Brussels of South America.'' But I didn't find many optimists here about the future of the regional parliament or -- for that matter -- of the trade bloc as a whole. Read the full column here, and let us know whether you agree.

Monday, June 11, 2007

CENTRAL AMERICA'S LACK OF INTEGRATION REACHES SURREAL LEVELS

SAN SALVADOR -- When I interviewed Salvadorean President Tony Saca last week, I couldn't resist asking him whether it isn't insane for the five countries of Central America -- whose combined economies are smaller than Connecticut's -- to have five different central banks, five different currencies and five different investment laws. It is, indeed, absurd. Read the whole column here, and let us know what YOU think.

LA DESUNION CENTROAMERICANA

SAN SALVADOR, El Salvador -- Cuando entrevisté al presidente salvadoreño Tony Saca la semana pasada, no pude resistir preguntarle si no es ridículo que los cinco países centroamericanos -cuyas economías sumadas no llegan a la de Connecticut -tengan cada uno su propio Banco Central, su propia moneda, y su propia ley de inversiones. La desunion centroamericana esta perjudicando a la region. Lea la columna completa aqui, y contribuya con SU comentario.

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Thursday, June 07, 2007

LATIN AMERICAN DEMOCRACIES' SILENCE ON VENEZUELA IS SCARY

SAN SALVADOR -- This week's failure by most Latin American countries to speak out against Venezuela's censorship of its oldest nationwide television network at the Organization of American States' annual meeting in Panama marked a serious setback for freedom of the press -- and democracy -- in the region. Read the full column here, and let us know what YOU think.

LAS DEMOCRACIAS ACOBARDADAS

SAN SALVADOR, El Salvador-- El silencio de la mayoría de los países latinoamericanos sobre el cierre del canal de televisión más antiguo de Venezuela durante durante la reunión anual de cancilleres de la Organización de los Estados Americanos (OEA) en Panamá marcó un grave retroceso para la libertad de prensa - y la democracia - en la región. Lea la columna aqui, y denos SU opinion.